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October 09, 2005

I amsterdam

今年のオランダの秋は例年になく暖かく、風も強くないためにまだコートなしでも外出できる程の気候である。という陽気に誘われて、オラニエ夫人と久し振りにアムステルダム市内散策に出掛けた。その時にコンセルトヘボウと国立美術館の間にある大きな公園「Museumplein」で見つけたのが、このタイトルにもある大きなサインだった。

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「I am」と「Amsterdam」をもじっているのだが、これはアムステルダムの観光キャッチフレーズらしく、ここ一年ほどの間色々なところで見掛けられる。コンセルトヘボウの正面にも大きく掲示されているし、「I amsterdam Card」という公共交通機関や美術館の割引券も売られている。「I Love New York」のような定着を目指しているのだろうが、何だかその発想の単純さに笑えてしまう。とてもスマートとは言えないが、親しみを覚えさせるフレーズだ。

そういえば昔ニューヨークはオランダの植民地で、その名もニューアムステルダムと言った。でもそこはイギリスの手に渡った後、今日に見る繁栄を築き上げた。もしそのままオランダが保持していたら、今頃世界中でオランダ語を喋る人の数は何億人にも上っただろう。まあそうならないところがオランダの可愛さでもあり、親しみを覚えるところでもある。「I amsterdam」に栄光あれ!

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